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Histoires 29 de Georges Chouraqui
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HOMMAGE et RECONNAISSANCE a ERNEST LEITZ

Le 12 février 1938, à 5 heures du matin,

Kurt Rosenberg grimpe, quatre à quatre, vers le pont du "Hansa", un paquebot de ligne parti de Hambourg, et qui s' apprête à accoster sur les quais de l'Hudson.

Il a 22 ans. Il est juif allemand. Avec son appareil Leica, il veut immortaliser les gratte-ciel de Manhattan qui l' émerveillent, en cette aube pour lui si prometteuse. Il a fui le nazisme, il commence une nouvelle vie.

Hélas, la lumière est trop faible. Il ne pourra pas prendre sa photo.

Qu' importe ! Il a en poche - et c'est l' essentiel - une lettre d' introduction.

Il se présente au magasin Leica, sur la Ve Avenue, où il est engagé comme réparateur.

Le lendemain, le service des douanes vient lui chercher noise, bien que ses papiers soient en règle.

L' Amérique de l' avant-guerre et de l' après dépression n' est pas toujours tendre avec les immigrants. Pour son bien, et celui de son employeur, Kurt sera muté à San Francisco.

Comme Kurt, plusieurs dizaines de réfugiés, hommes et femmes, débarquent ainsi sur la Ve Avenue, à la fin des années 1930. Ils sont pris en charge par Alfred Boch, directeur du magasin new-yorkais. Ils n'ont pas d' argent, mais ils portent autour du cou leur seule richesse, monnayable à tout instant, un Leica flambant neuf. Ils sont logés et nourris au Great Northern Hotel, sur la 57e Rue, avant qu' on leur trouve un travail dans une usine ou un laboratoire prêts à utiliser leur savoir-faire.

Ces rescapés du nazisme, promis comme beaucoup de juifs allemands à une mort probable, ont été sauvés en grand secret par l' un des plus prestigieux patrons de l' industrie allemande, Ernst Leitz, héritier de l' entreprise qui a révolutionné la photographie en inventant le Leica.

Le scénario de ces discrets sauvetages était bien au point. Ernst Leitz embauchait un jeune juif qui bénéficiait d' une formation plus ou moins longue dans l' usine familiale de Wetzlar, au nord de Francfort. Sous un prétexte professionnel, l' apprenti recevait ensuite un billet pour New York, payé par le patron, des lettres d' introduction rédigées par ses adjoints et un visa obtenu par l' entreprise. Sans oublier, bien sûr, l' indispensable appareil photo.

Cet épisode humanitaire, longtemps méconnu, a été mis au jour et reconstitué par Frank Dabba Smith, un rabbin d' origine américaine, qui vit à Londres. Selon ses recoupements, Ernst Leitz a aidé de cinquante à soixante personnes à quitter l' Allemagne nazie. Il a permis aussi, par ses interventions, à au moins vingt-trois juifs ou conjoints de juifs contraints de rester au pays d'échapper aux rigueurs des "châtiments" que le régime hitlérien avait décrétés à leur encontre. Rien de comparable, bien sûr, numériquement, avec l'"exploit" d'Oskar Schindler, l' industriel des Sudètes qui sauva de la mort mille deux cents juifs polonais. Mais les risques pris par Ernst Leitz étaient du même ordre.

Qui est cet homme tranquille, humble, courageux, respecté et aimé de ses employés ?

Il est d' abord le légataire d' une tradition morale, enracinée dans de fortes convictions protestantes. Son père, Ernst I, fut un patron progressiste qui instaura, dans son entreprise, l' un des premiers systèmes d' assurance maladie. Né en 1871, Ernst II est, très jeune, orphelin de mère. Il est recruté par son père en 1906 et met un point d' honneur à apprendre par coeur les prénoms de tous les salariés. En 1923, après la mort de son père, l'hyper-inflation fait rage en Allemagne et répand la misère. Ernst imprime à Wetzlar une monnaie parallèle qui permettra aux ouvriers d' acheter la nourriture qu' il importe du Danemark.

Ce riche patron est d' une mise modeste. Il porte toujours le même chapeau râpé et ne possède que trois costumes. Sa simplicité est légendaire. Sur la porte de son bureau, il a fait inscrire :

"Entrez sans frapper." Son seul luxe est la très belle maison,

"Haus Friedwart", où il vit, avec sa famille, sur une colline proche de l' usine. C'est une villa de pierre blanche, avec portique et loggia, construite et meublée dans le style Art nouveau par le grand architecte allemand Bruno Paul. Cet homme accessible et chaleureux, qui vit en spartiate, est un démocrate authentique. En 1933, année de l' arrivée d'Hitler au pouvoir,

Ernst Leitz s' est présenté comme candidat aux élections dans les rangs de l' ex-parti libéral de gauche, DDP, fondé naguère par l' industriel juif Walter Rathenau.

. Il a violemment critiqué les nazis, qu' il comparait à des "singes bruns".

Pourquoi Ernst Leitz a-t-il sauvé des juifs au risque de sa vie ?

De son vivant, Ernst Leitz n'a mentionné qu' d' une seule fois cette partie de sa vie longtemps restée dans l' ombre. Dans un document qu' il lira en 1947, à Wetzlar, devant un tribunal chargé de la dénazification, qui l' acquittera, tant sont nombreux les témoignages en sa faveur,

il soulignera que ses actes découlaient simplement d' une "attitude fondamentalement démocratique". Pour son petit-fils, Knut, qui garde de son grand-père un souvenir ému, l'explication est simple : "Il haïssait voir les gens souffrir." Le rabbin Frank Dabba Smith compare la résistance, tenace et secrète, d'Ernst Leitz au comportement des vieux juifs, fidèles à la devise "Agir beaucoup, parler peu". Ernst Leitz peut donner libre cours à son altruisme efficace entre 1933 et la Nuit de cristal ( le 9 novembre 1938),

qui marque le début des pogroms et des déportations de juifs. Au-delà de cette date fatidique, il continue, mais plus difficilement. Seul le bouclage des frontières allemandes, après l'invasion de la Pologne, le 1er septembre 1939, met un terme forcé à son action.

S'il eut affaire à la justice après la guerre, c'est parce qu'il fut contraint en 1942 de prendre une décision douloureuse : adhérer au Parti nazi. Les autorités du Reich avaient menacé, s'il refusait, de l'exproprier et de limoger les cadres de son entreprise. Il céda, dira-t-il plus tard, pour "éviter le scénario le plus extrême".

L'action d'Ernst Leitz n'aurait pas été possible sans l'existence d'une petite merveille technique : le Leica. Mis au point par l'ingénieur Oskar Barnack, et lancé en 1925 à la Foire de Leipzig, ce 35 mm est un objet à la fois facilement maniable et de haute qualité. Grâce à son énorme succès, le Leica fait la fortune et la réputation de l'usine Leitz, devenue stratégique pour le Reich. Elle produira toutes sortes d'appareils pour l'armée et l'aviation allemandes, et jusqu'au système de navigation des fusées V2.

La Gestapo est plus ou moins au courant des activités secrètes d'Ernst Leitz. Si elle se garde de l'arrêter, c'est parce que Hitler a un besoin urgent des devises que rapportent les produits Leica. Les nazis savent aussi que la qualité et la cohésion de l'usine ne survivraient pas à une arrestation du patron.

Quant à Kurt Rosenberg, une fois installé aux Etats-Unis, il a pu savourer son hobby, la photographie. Il a laissé plus de mille clichés, dont certains avaient été pris dès son départ de Wetzlar et pendant sa traversée de l'Atlantique. En 1943, il se portera volontaire au combat. Le 20 avril 1944, le navire qui le transportait sera torpillé en Méditerranée.

Il mourra avec cinq cents autres soldats américains. Il venait d'avoir 28 ans.

J.P. Langellier

   

Pour une vie professionnelle réussie : Méditez ces 3 leçons

Communication - Procédures - Hiérarchie

1°) Communication :

Un homme entre dans la douche au moment précis ou sa femme en sort, lorsque la sonnerie retentit à la porte de leur maison.

La femme s' enroule dans une serviette de toilette, descend les escaliers en courant et va ouvrir la porte

d' entrée : C'est Laurent, le voisin de palier

Avant qu' elle n' ait pu dire un mot, il lui lance :

"Je te donne 800 Euros immédiatement si tu laisses tomber la serviette qui te couvre".

Elle réfléchit à toute vitesse et décide de laisser choir la serviette.

Il l' admire à loisir, puis lui tend 800 Euros.

Un peu éberluée, mais contente de la petite fortune qu' elle vient de se faire en un clin d’œil, elle remonte dans la salle de bains.

Son mari, encore sous la douche, lui demande :

"C' était qui ?"

"C' était Laurent"

"Super, il t'a rendu les 800 Euros qu' il me devait ?"

Morale n° 1 :

Si vous travaillez en équipe, partagez rapidement les informations concernant les dossiers communs, vous éviterez ainsi bien des malentendus désagréables.

2°) Procédures :

Au volant de la 2 CV, un prêtre raccompagne une nonne au couvent.

Le prêtre ne peut s' empêcher de regarder ses superbes jambes croisées.

IL pose subitement la main droite sur la cuisse de la nonne.

Elle le regarde et lui dit

" Mon père, vous souvenez-vous du Psaume 129?"

Penaud, le prêtre retire sa main et se confond en excuses.

Un peu plus loin, rongé par la tentation, il profite d' un changement de vitesse pour laisser sa main effleurer la cuisse de la nonne, qui lui demande :

" Mon père, vous souvenez-vous du Psaume 129 ?"

IL rougit une fois de plus et retire sa main, balbutiant une excuse,

Les voilà arrivés au couvent.

La nonne descend de la voiture sans dire un mot.

Le prêtre pris de remords pour son geste déplacé se précipite sur la Bible, à la recherche du Psaume 129.

Psaume 129:

" Allez de l' avant, cherchez toujours plus haut, vous trouverez la gloire"

Morale n°2 :

Au travail, une bonne connaissance des procédures

Est recommandée pour atteindre les objectifs ...

3°) Hiérarchie :

Un représentant, une employée de bureau et un directeur du personnel sortent du bureau à midi et marchent vers un petit restaurant lorsqu' ils trouvent, sur un banc, une vieille lampe à huile.

Ils la frottent et un génie s' en échappe.

‘D 'habitude, j' accorde trois souhaits, mais comme vous êtes trois, vous n' en aurez qu' un chacun".

L' employée de bureau bouscule les deux autres en gesticulant

" A moi, à moi! Je veux être sur une plage immaculée des Bahamas, en vacances perpétuelles, sans aucun souci qui pourraient m' empêcher de profiter de la vie"

Et pouf, l' employée de bureau disparaît ,

Le représentant s' avance à son tour

"A moi, à moi ! Je veux siroter une pina colada sur une plage de Tahiti avec la femme de mes rêves !

Et pouf, le représentant disparaît.

" C'est à toi "

Dit le génie en regardant le directeur du personnel.

"Je veux que ces deux là soient de retour au bureau après la pause déjeuner..."

Morale n°3 :

En règle générale, laissez toujours les chefs s'exprimer en premier…
et méfiez vous du DRH.

( Directeur des Ressources Humaines, )

 

LA TRAPPE

Une souris observait à travers la fente d'un mur le fermier et sa femme ouvrir un colis. Quelle est donc la nourriture que ce colis cache? se demanda la souris. Quel ne fut pas un choc que de découvrir qu'il s'agissait d'une trappe à souris!

Elle se hâte donc à la grange pour proclamer le sévère avertissement : Il y a une trappe à souris dans la maison! Il y a une trappe à souris dans la maison!

Le poulet caqueta, se gratta le dos et levant le cou il répondit:
"Monsieur Souris, je comprend que cela est un problème pour vous mais cela n'a aucune conséquence pour moi. Cela ne me dérange pas."

La Souris se tourna donc vers le cochon et lui dit :
Il y a une trappe à souris dans la maison! Il y a une trappe à souris dans la maison!

Le cochon se montra sympathique mais répondit :
"Je suis très peiné Monsieur Souris mais je ne peux rien faire si ce n'est de prier mais soyez assuré de mes prières."

La Souris se tourna alors vers la vache et lui lança son cri d'alarme : Il y a une trappe à souris dans la maison! Il y a une trappe à souris dans la maison!

Et la vache de répondre:
" Eh bien Monsieur Souris, je suis peiné pour vous mais cela ne me fait pas un pli sur le ventre!"
C'est ainsi que Monsieur Souris s'en retourna à la maison, la tête basse et découragé d'avoir à affronter seul la trappe à souris du fermier. Dans la nuit qui suivit, un bruit étrange fut entendu dans la maison, un bruit qui ressemblait à celui d'une trappe à souris qui avait saisi sa proie. La femme du fermier se précipita pour voir ce qui avait été attrapé mais dans la noirceur, elle ne vit pas que la queue d'un serpent vénéneux avait été happé par la trappe à souris. Affolé, le serpent mordit la femme du fermier qui s'empressa de la conduire à l'hôpital, mais hélas, elle revint à la maison avec une forte fièvre. Et tout le monde sait bien qu'il faut soigner une forte fièvre avec une soupe au poulet et le fermier sortit donc sa machette pour apporter le principal ingrédient pour la soupe.
Mais la maladie de la femme du fermier empirait à ce point que tous les amis et les voisins vinrent la veiller 24 heures sur 24 à son chevet. Pour les nourrir, le fermier dut faire boucherie avec le cochon. Mais la femme du fermier ne prit pas de mieux et elle finit par mourir.
C'est ainsi que beaucoup de gens vinrent à ses funérailles et le fermier dût abattre la vache pour servir assez de viande à tout ce monde.
Monsieur Souris surveillait tout ce va-et-vient de par la fente du mur en ressentant une grande tristesse.

MORALE :
Ainsi donc, la prochaine fois que vous entendrez dire qu'une de vos connaissances est aux prises avec un problème qui ne vous concerne pas, souvenez-vous que lorsqu'un des nôtres est menacé, nous sommes tous en danger. Nous sommes tous impliqués dans ce voyage qu'on appelle la vie. Ayons l’œil ouvert sur nos proches et faisons un effort pour s'encourager mutuellement.

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